我很早就认识Jenny,她跟一般的孩子不同,一直很明确自己想要的是什么。那年高考前,她问我大学生活是怎么样的?

我说,每个人的大学都不一样,这短暂的四年里无论你过的是什么生活,将会是人生中最大的一笔财富。而最后成为一个怎么样的人,就看你站得有多高,看得有多远。

高考放榜当天,我跟她一样紧张不已。她说如果可以的话,希望选择一所有关于土木工程专业或者建筑专业的学校来读,因为她想继承爸爸的衣钵。

最后分数并不如意。数天过后,她毅然告诉我,她决定去美国留学。她说:“既然国内没有我想要的学校,我为什么不出去看看呢?”这孩子,比我想象中有魄力。

我的美国留学生活是怎样的-512出国留学网

数年里,她每次回国都与我匆匆一聚,分享生活上的烦恼跟小细节,她多了几分成熟,但依然活力无限。她说:“其实我一开始想不通为什么那么多人喜欢出国,现在懂了。”

今年,她终于要毕业了。于是,我正式采访了一下关于她在美国留学的感受,在这里仅供有意向去美国留学的朋友参考。有其他疑问也欢迎在后台留言。

1、在美国留学是一种怎么样的体验?

对我而言,在美国留学是成长的催化剂。这个过程中我逐渐学会了独立生活、批判性地思考问题、接触并且学习包容不同的价值观、和规划人生。我在家里属于“娇生惯养”型,刚到美国完全不会做饭(毫不夸张,我当时真的不会用电饭煲和洗衣机)、不会开车、不会做课程计划。到现在,我不仅能一个人开车买菜并做饭、一个人找房子、一个人搬家、一个人搞转学申请和选课程。美国大学的学习环境让我变得更加自律,我觉得这主要归咎于昂贵的学费压力和身边同学们认真学习的影响。

在美国上大学一点都不轻松,每天熬夜写论文、做作业、看课堂要求的readings,外加每节课每周都会有一个三小时+的实验课(因为我是理科的缘故)或者小组讨论课。我开始学会定目标和规律地学习和娱乐。然而,在异国他乡,身边没有家人陪伴,难免会有思念他们的时候,尤其是当我遇到挫折或者比较棘手的事情的时候。但我从来不后悔选择留学。用三个词去形容我在美国的留学体验:挑战性、多元化、忙碌。

我的美国留学生活是怎样的-512出国留学网

2、美国安不安全?治安如何?

对于美国的社会安全,我个人觉得它是不安全的。主要是由于枪械在美国加州是合法携带的,并且我在留学期间(四年半)就听过至少10起枪杀案。这让我对美国人都保持警惕心。然而,我觉得美国的治安(尤其是学校周围的治安)是十分安全的。这看似和我先前的回答有矛盾,然而并非如此。大街小巷总能看到警察或者保安巡逻,并且他们也是有随身携带武器保护民众。起码我身处的环境的犯罪率是很低的。

我想表达的是,虽然我很爱美国这个地方,美国的治安也做得很到位,但枪械合法化仍然给了我不少“危机感”。

3、美国的交通方便吗?

美国的交通是出了名的不方便。通常一趟公交车要等半小时,有些甚至一个小时。美国朋友教我在google map或者网上查询好出行需要坐的公交车行程,看好公交车到站时间再走去公交车站等车。值得一提的是,公交车到站时间真的很准(通常有delay都会在网上告知的)!

毫不夸张地说,在美国的大学生基本人手一辆车。因为这里的超市、饭店、和住所都是分区域的。举个例子让你更好理解:在地图上,一片区域是住所,然后这片区域里是不可能有饭店或者超市的。整个城市策划就是此地域只能建房子住人。也因为如此,我们想去买个菜、逛个街或者吃个饭就必须要用到交通工具(基本不可能步行的,除非住的公寓是在shopping mall附近)。但基于公交车十分不方便,所以大多数人到了18岁就去考驾照,并且到上大学的时候就拥有自己的车(美国买车相对国内便宜很多)。

出行工具最多的是:自己开车或打车(Uber或者 Lyft)

题外话:在美国,除了早上和傍晚会稍微有点塞车,其他时间都会很畅顺的。这主要是因为:

(1)高速公路在这儿叫“freeway”,顾名思义就是不用交钱的啦,所以没有拦设收费站;

(2)你敢相信美国的高速公路普遍都是5、6条车道的(贼宽敞);

(3)开车素质很高,这主要体现在“礼让”方面。当你打换道灯,多数情况那些车都会减速让你。而且美国的司机不喜欢随意换道。

我的美国留学生活是怎样的-512出国留学网

4、美国的消费水平怎么样?

我觉得这是一个相对问题。基于汇率和对留学生来说,消费水平偏高。毕竟我的父母赚的是人民币,而我需要用的是美金(1:6.5 = 6.5软妹币能换1美金)。然而,相对于美国当地人民来说,我觉得消费水平是中等的。举些例子,正常快餐(两肉一菜)价格是7-10美金;正常一件衣服价格是20-40美金;正常加满一车汽油的价格是35-50美金;正常我自己买足够一周的食材(肉、蔬菜、海鲜、零食etc.)的价格在70美金;正常租一间房间的价格是(客厅:$ 500 - $ 650; 房间:$750 - $900)...... 所以对于一个月薪$4000的美国当地人民(打餐厅工普遍都能赚到$3000一个月),消费水平就是中等的。

5、美国人平时的生活是怎么样的?

对于上班族来讲,美国人平时的生活是相对休闲的。他们基本是早出早归,5点就下班回家,并且周末基本不用加班。对于仍在读书的学术狗来讲,美国人平时的生活就是weekday学学学,weekend玩玩玩。然后周末里,很多人会一起约出去嗨——下馆子、酒吧(很健康的娱乐来的喔,里边的场所并非像国内讲述那般混乱,就是喝个小酒聊个天,再听个live music)、逛海边、逛shopping malls (多数是window shopping)等等。

6、你认识很多美国友人吗?感觉他们怎么样?

我在学校和基督教会认识很多外国同学和朋友(美国人 & 其他国家留学生)。他们待人十分热情、有礼貌、并且处事认真。打招呼第一句总是“Howare you”或者“How’s going”。他们讲话很少很婉转,在讨论事情上总会很直接表达自己的想法或者观点。但有一样东西我不太能接受,他们在谈恋爱前都是撒网式交“朋友”,一旦和你确定了关系才会断绝和其他人来往。

7、你喜欢美国吗?

总体来说,我个人是很喜欢美国的生活环境和教育系统。这里的生态环境保护得很好——基本每天都能看到蓝天白云,晚上还能见到小兔子穿梭在院子里。这里的学习环境有益于求学者——自由、平等、多样化。还有我最喜欢就是这里4、5点就下班了哈哈哈哈哈。