对于现阶段正在准备或打算准备申请美国留学的学生而言,“911”事件仿佛只是一个离自己很远的“历史事件”,能留下印象的恐怕只是初高中历史政治学科中的考点,或是每年临近这个日子时网络上生疏而激烈的言论。然而,对于“老一辈”的留学人或从事美国留学咨询多年的行业人来说,“911”则是在内心留下深深烙印的三个特殊的数字,不断提醒着那些年美国留学“暗无天日”的时光——签证缩紧,哈佛耶鲁全奖都签不过,惹得一众清华北大“学霸”在美国大使馆门口静坐。

近20年过去,美国早已成为中国学生选择留学的首选国家,以2016-2017学年为例,根据美国大使馆与中国教育部的数据,赴美留学生约占中国留学生总人数的57%,美国的各大高校对于中国留学生也越来越开放,和国内的很多高校更是加强了国际交流,提供了交换生或海外科研的机会。

然而,就在这“形势一片大好”的大环境下,随着特朗普及其团队的上台,出现了大量看衰美国留学的声音,在国庆长假期间,金融时报《Financial Times》更是“抛出了一个炸弹”:

美国留学签证政策多次收紧,赴美留学又要“凉”?-512出国留学网

原文中提到,“美国考虑限制中国留学生,尤其是理工科留学生的签证发放”。

难道,又要回到“911后”那个“美国闭关锁国的”时期?美国留学,又要“凉”了?

我认为,并非如此。

首先,所有因此文章就开始“集体高潮”、喊着“美国留学药丸”的公众号作者,都应该先去补一下英语语法。

原文英文为“US considered ban on student visas for Chinese nationals”,正确的译文应是“美国考虑过禁止对中国学生发放学生签证”,动词“consider”是过去时态,而非正在考虑。实际上,金融时报《Financial Times》提到的,是“今年早些时候,白宫顾问米勒曾鼓动特朗普停止向中国公民发放留学签证。因部分官员担心这样做的经济和外交影响,该提议遭搁置。”,相当于金融时报炒了一碗冷饭,噎着了不少人。

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其次,美国真的有可能通过这样的政策么?

不可否认,在特朗普成为美国总统后,愈发展示了自己“推特治国”、“对外鹰派”的政治狂人特征,但疯狂,并不等同于愚蠢。虽然打着国内安全旗号,但特朗普及其团队不可能对中国留学生带给美国经济与社会的贡献视而不见。

美国驻北京大使馆官员就曾提出,美国大多数州对中国享有服务贸易顺差,部分原因就在于中国留学生的支出。根据美国驻中国大使馆此前发布的《2017门户开放报告》,2016-2017学年就读于美国高等教育机构的中国学生增至35万人,在所有留美生源国中连续第8年位居榜首,占在美国际学生总数的32.5%。某中国官员曾透露,仅在2017年一年,中国留学生就为美国当地贡献了超过180亿美元。

如果真的有这样的政策变化进入到讨论中,相信美国的各大高校及各大企业都不会同意,损失了巨大的经济收入不说,还丧失了全球最精英的一批学术人才和技术人才。

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不过,我们也不得不正视,虽然这样一刀切、大规模禁止中国留学生美国签证的情况不大可能发生,但中国留学生的签证收紧的确是实实在在发生的事情:截止至2017年9月30日,美国共发放的F-1签证数量较上年同期减少了17%,其中向中国留学生发放的签证数量下降了24%。当然,不排除有中国到美国留学人数本身有一定的下降引起了签证数量的下降的可能性,但美国政府其他的一些签证限制措施则是摆在明面儿上的:

据美联社5月29日报道:美国政府计划缩短部分中国公民的签证有效期。新政策将从2018年6月11日开始实施;表面上,签证的申请过程本身并没有改变,但美国领事官员将会“视具体情况”缩短部分签证的有效期,而不再像以往一样,尽可能大的放宽期限。

该“具体情况”,据一位美国官员透露:指的是各美国大使馆和领事馆收到的指示,如果中国留学生在机器人、航空和高科技制造业等领域学习,他们的签证有效期将被限制在1年。

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同时,在申请美国签证时,签证人有可能需要提供社交平台的个人信息,签证官保留通过这些个人信息查阅签证申请人在社交平台上是否有“激烈的”、“恐怖主义的”、“有强烈移民倾向的”或是“反美的”言论——万万没想到,“浓眉大眼”的美帝国主义也玩这一招。

看起来,

美国真是为了限制中国留学生煞费苦心!

但实际上,真正带来的负面影响并不明显。在签证新政策开始实施后,启德也有不少2018年秋季入学和2019年春季入学的学生申请美国留学签证,并没有感觉到比过去严格或困难,就读机器人方向、航空航天方向的学生中被“行政审查”(俗称“Check”)的比例也未见显著提升,少有的被“Check”学生,也都顺利拿到了签证。

国际形势虽然紧张,中美贸易战愈演愈烈,但绝不意味着美国留学又要“凉”。从特朗普的利益考虑,从全美经济、社会和外交影响的考虑,除非有如“911”一样重大的历史事件发生,否则不会从根本上影响美国高校的国际留学生招生和美国留学签证政策,相比杞人忧天担心这类小概率且很难被个人影响的事,还不如把精力好好放在积极准备、提升能力、丰富背景上,对于部分“因为这类传言就犹豫甚至放弃准备美国留学申请”的朋友,我只想说:所有的准备和规划,都是为了自己能力和竞争力的提高,全球精英高校和知名企业对于人才的要求都是一致的,只要未来想在全球化的人才竞争中立足,就应该按照最高的要求和标准充实自己、提升自己,毕竟——难道高考取消了,就可以不学习了么?